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Cultura

Tango en Hawai

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Conversations with tango worshippers:“Hawaiian tango”

It’s springtime and Milonga is expanding horizons. We are excited to meet felow tango lovers and worshippers from the four corners of the world. Our first interviewees are Patricia and Stewart. Read on!

Belén: How did the video come about?

Stewart: We decided to do this video because we were so inspired by having an ukulele — the Hawaiian instrument — in a tango. If you watch Romantica Milonguera’s video, you even see the bandoneonistas at one point doing little hula gestures with their hands. So we thought, “Cool. Hawaiian tango! Let’s do a Hawaiian tango video.”

It turned out my friend Troy Christopher Plota was in town. He’s an amazing photographer and was shooting a hotel. He wanted to use his drone to film us dancing, which we thought would be so cool.

Belén: Why did you choose that spot?

Stewart: We originally had a different spot in mind, in the heart of Waikiki, where there’s a grassy little hill where people do hula, a huge bronze statue of the surfer Duke Kahanamoku, surfboard rentals, coconut palm trees, lots of people in swimsuits. It’s very Hawaiian, but using the drone over there would have been hard.

Belén: What does this version of Mariposita evoke when you dance it?

Stewart: I just love the song because with the ukulele, especially the beginning, it’s just so Hawaii. That simple strumming of the first chords evokes the beauty and aloha spirit — the spirit of love — of this place.

When it starts, it could be a Hawaiian song. Then when Ximena’s voice comes in Spanish, you know it’s something different, not a Hawaiian song — but a tango. Dancing to it is pure joy. It’s so delightful and light. Her voice is magical.So it evokes two loves: Hawaii and tango.

Belén: What is it like to dance on that floor? Looks like flagstone.

Stewart: The surface is very difficult. It is uneven with cracks between the stones. That Patricia can do calecitas so beautifully there amazes me. Fortunately there’s a bit of sand, which makes it easier to rotate. You’ll notice I did not try giros! Fortunately, the song didn’t really call so much for me to do that, I think. Still, the spot is beautiful for the sunset, and it’s easy to use the drone there. Plus you see the sidewalk is wide.

Belén: And what about the passersby?

Stewart:Yes! It’s funny. They just sort of look at us. It’s sort of like at a milonga. I need to be aware of them and navigate.

But there’s a funny story about the biker. You’ll notice I do what looks like maybe an embellishment with my left leg after the bike passes. Well… it was because Patricia was afraid I was going to step backward into the biker and sort of held me the way a good follower will do at milonga if you’re about to back into someone.So I was steadying myself a bit. I think I saw the biker, but he was going quite fast and close by.

Both the biker and dog walker looked cool I think. My daughter said they really look like extras in the video. But really it was like a crowded milonga!Here’s the thing …That place is really “our spot” where we love to dance at sunset.So that made this video really special.

Troy had the idea of us sitting on the benches while the drone rose up and the music started. I feel it is so sweet.

Belén: One final question ,for now , what is it like to be a milonguero in 2020?

Stewart: I think the video captures what it’s like for me these days — as a milonguero in 2020 with no milongas. We are having to seek out other outlets to dance. We feel so lucky to have each other as partners, but it wouldn’t be the same without our teachers and people like you who we’re meeting.

It’s also a good example of how we meet people through social media and that fuels our passion and encourages us. We’re trying to share tango with people here and the beauty of Hawaii with tangueros around the world. That’s our intention.

Entrevista: Patricia y Stewart desde Hawái

Es primavera y Milonga amplía horizontes. Nos entusiasma conocer a otros amantes y cultores del tango de los cuatro rincones del mundo. Nuestros primeros entrevistados son Patricia y Stewart desde Honolulu. ¡Seguí leyendo!

Belén: ¿Cómo surgió el video?

Stewart: Decidimos hacer este video porque nos inspiró mucho tener un ukelele -el instrumento hawaiano- en un tango. Si mirás el video de la orquesta Romántica Milonguera, vas a ver a los bandoneonistas haciendo gestos de hula con las manos. Así que pensamos: “¡Super! ¡Tango hawaiano! Hagamos un video de tango hawaiano”.

Resultó que mi amigo Troy Christopher Plota estaba en la ciudad. Es un fotógrafo increíble y estaba fotografiando un hotel. Quería usar su dron para filmarnos bailando, lo que nos pareció genial.

Belén: ¿Por qué eligieron ese lugar?

Stewart: Originalmente teníamos en mente otro sitio, en el corazón de Waikiki, donde hay una pequeña colina cubierta de hierba donde la gente hace hula, una enorme estatua de bronce del surfista Duke Kahanamoku, alquiler de tablas de surf, cocoteros, mucha gente en bañador. Es muy hawaiano, pero usar el dron allí habría sido difícil.

Belén: ¿Qué evoca esta versión de Mariposita cuando la bailás?

Stewart: Simplemente me encanta la canción porque con el ukelele, sobre todo el principio, es tan hawaiano. Ese simple rasgueo de los primeros acordes evoca la belleza y el espíritu aloha -el espíritu del amor- de este lugar.

Cuando empieza, podría ser una canción hawaiana. Pero cuando suena la voz de Ximena en español, sabes que es algo diferente, no una canción hawaiana, sino un tango. Bailarlo es pura alegría. Es tan delicioso y ligero. Su voz es mágica y evoca dos amores: Hawai y el tango.

Belén: ¿Cómo es bailar en ese suelo? Parece de losa.

Stewart: La superficie es muy difícil. Es irregular con grietas entre las piedras. Que Patricia pueda hacer calesitas tan bien allí me asombra. Afortunadamente hay un poco de arena, lo que facilita el giro. ¡Habrás notado que no intenté hacer giros! Afortunadamente, la canción no lo pedía, creo. Aún así, el lugar es precioso para la puesta de sol, y es fácil usar el dron allí. Además ya ves que la vereda es ancha.

Belén: ¿Y qué pasa con los transeúntes?

Stewart: ¡Sí! Es curioso. Simplemente nos miran. Es como en una milonga. Tengo que estar atento a ellos y navegar.

Pero hay una anécdota graciosa sobre el motorista. Seguro observaste que hago lo que parece tal vez un adorno con la pierna izquierda después de que pasa la moto. Bueno… fue porque Patricia tenía miedo de que yo iba a dar un paso atrás hacia el ciclista y entonces me sostuvo en la forma en que un buen follower suele hacerlo en la milonga si estás a punto de chocarter con alguien.

Así que me estabilicé un poco. Creo que vi al motorista, pero iba bastante rápido y cerca.Tanto el motorista como el paseador de perros me parecieron geniales. Mi hija dijo que realmente parecen extras en el video. ¡Pero en realidad era como una milonga abarrotada de gente!

Este es el asunto…Ese lugar es realmente “nuestro lugar” donde nos encanta bailar al atardecer. Así que eso hizo que este video fuera realmente especial.

Troy tuvo la idea de que nos sentáramos en los bancos mientras el dron se elevaba y empezaba la música. Me parece muy dulce.

Belén: Una última pregunta, por ahora, ¿cómo es ser milonguero en 2020?

Stewart: Creo que el video captura lo que es para mí en estos días – como un milonguero en 2020 sin milongas. Tenemos que buscar otros espacios para bailar. Nos sentimos muy afortunados de tenernos como compañeros, pero no sería lo mismo sin nuestros maestros y la gente como ustedes que estamos conociendo.

También es un buen ejemplo de cómo conocemos gente a través de las redes sociales y eso alimenta nuestra pasión y nos anima. Intentamos compartir el tango con la gente de aquí y la belleza de Hawai con los tangueros de todo el mundo. Esa es nuestra intención.

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