Las investigaciones de diagnóstico con el método del carbono 14 realizadas por primera vez en el famoso Volto Santo de Lucca han dado un resultado sorprendente: la escultura puede datarse entre las últimas décadas del octavo y el comienzo del siglo IX. Esta es la primera y única cara sagrada y no réplica de un original que se suponía perdida hasta hoy.

Con motivo de las celebraciones por los 950 años desde la refundación de la Catedral de Lucca, que se celebra en este 2020, la Ópera del Duomo de Lucca ha encomendado a prestigiosos institutos públicos una serie de investigaciones de diagnóstico sobre la monumental Santa Faz, en vista de una necesaria intervención conservadora Las pruebas realizadas por primera vez con el método del carbono 14, en la oficina de Florencia del Instituto Nacional de Física Nuclear CHNet – Cultural Heritage Network, en tres muestras de madera de la escultura y en un fragmento de lienzo aplicado en la superficie de madera desde ‘origen, dieron un resultado sorprendente: el trabajo puede fecharse entre las últimas décadas del octavo y el comienzo del siglo IX.

Es la confirmación de que es la primera y única Cara Sagrada, que un texto antiguo que se cree legendario afirmó haber llegado a Lucca en 782 DC. y no una obra del siglo XII, una réplica de un original más antiguo que se ha perdido, como los estudios de historia del arte han creído hasta la fecha. A la luz de los nuevos datos, la Santa Faz de Lucca es la escultura de madera más antigua de Occidente, que sorprendentemente ha llegado intacta hasta nuestros días.

De particular importancia para la datación de este trabajo extraordinario es el resultado obtenido del examen de la tela de lino, colocada entre la madera y la pintura, dado que el corte de una fibra vegetal destinada a tejer normalmente no precedió su procesamiento. , mientras que la madera después del corte del árbol podría estar sujeta a un período de sazón.

El grandioso crucifijo de madera de la Santa Faz (altura 247 cm), símbolo de la ciudad de Lucca, es uno de los íconos más venerados del cristianismo, cuyo culto en la Edad Media se extendió a toda Europa creando un flujo ininterrumpido de peregrinaciones en el camino Francigena, y una serie de réplicas aún visibles en varios territorios del continente. Tal fue su fama que en Inglaterra, en 1087, el rey Guillermo II hizo un juramento solemne en nombre de la Santa Faz. Dante también lo citará más tarde en la Divina Comedia. Considerado milagroso, se creía que una obra de anferopita (no hecha por mano humana) era la verdadera imagen de Cristo.

Es mérito de la Superintendencia local haber implementado una primera iniciativa en esta dirección en 2013, junto con la restauración del templo de mármol de Matteo Civitali que desde 1484 ha albergado la Santa Faz, llevando a cabo investigaciones no invasivas sobre la escultura (rayos X y análisis multiespectral ) que han comprobado la presencia de policromía bajo el color marrón que cubre la escultura (aplicada en un período no especificado, pero en cualquier caso ya presente en el siglo XVII) y que hoy parece incompleta y precaria en varias áreas.

Actualmente, además de las pruebas de carbono 14, la Ópera del Duomo de Lucca ha encargado al Instituto de Física Aplicada del CNR que lleve a cabo investigaciones sobre las capas de color presentes en la superficie de la escultura, cuyos resultados se esperan. También se está realizando un estudio del microclima dentro de la capilla de la Santa Faz, que durante un año probará los valores relacionados con la humedad y la temperatura, fundamentales para la conservación de una obra de madera.

«Durante siglos se ha escrito mucho sobre la Santa Faz, explica Annamaria Giusti, consultora científica de Celebrations, ex directora del Opificio delle Pietre Dure, pero siempre en términos de fe y religiosidad. Solo en el siglo XX comenzó un gran debate crítico sobre su datación y estilo. La opinión predominante era que era una obra fechada en la segunda mitad del siglo XII. No pudiendo pasar por alto el hecho de que su existencia está documentada en tiempos más antiguos (el primer documento que menciona que data de 1050) se supuso que era la segunda versión de una Santa Faz más antigua, que fue destruida por alguna razón. Finalmente, su antigüedad comprobada cierra el antiguo y controvertido problema del momento de la ejecución de este trabajo, que ahora podemos considerar la escultura de madera más antigua de Occidente que nos ha llegado «.

«Para la comunidad cristiana de Lucca, gracias a las peregrinaciones a lo largo de la Via Francigena, y para todo el cristianismo occidental – dice el arzobispo Paolo Giulietti de Lucca – la Santa Faz no es solo uno de los muchos crucifijos con los que nuestro Italia y nuestra Europa; es una reliquia, es decir, un «recuerdo vivo» del Cristo crucificado y resucitado. Es un monumento que tiene su origen en la antigüedad, como nos confirma el anuncio de hoy, y que ha dejado huellas indelebles en la cultura, en la espiritualidad de Lucca y en todo el continente. Esta antigua imagen es capaz de decir el mensaje de salvación que proviene de Jesús de Nazaret, crucificado por amor y resucitado en el poder de Dios «.

«La presencia de la Santa Faz en la catedral – dice Don Mauro Lucchesi, Rector de la Catedral de Lucca – siempre ha sido importante como referencia también para la vida civil de la República primero y luego de la ciudad, hasta el punto de ser reconocido y coronado como Rex Lucentium y cuya imagen se reprodujo en los edificios, en las puertas de la ciudad, en los documentos oficiales del gobierno e incluso en las monedas. Incluso hoy, el festival que se celebra en su honor, todos los años, los días 13 y 14 de septiembre, sigue siendo el evento más esperado y atractivo para la ciudad y el territorio «.

Las celebraciones por el 950 aniversario de la refundación de la Catedral de Lucca continuarán en otoño, luego de la interrupción debido a la pandemia de Covid-19. Entre las muchas iniciativas programadas (conferencias, exposiciones, proyecciones de video), el trabajo continuará en la reorganización de la Capilla de Sant’Apollinare, donde se conserva la tumba de Ilaria del Carretto, la famosa y conmovedora obra maestra de Iacopo della Quercia. El proyecto tiene como objetivo restaurar las características arquitectónicas del entorno, que se remonta a 1401, mejorando el monumento de mármol gracias también a la nueva iluminación.

Por: Flavia Tomaello